lunes, 11 de abril de 2016

La Madurez de la Psicología Positiva



Hace tiempo que no publico en el blog y ya tenia ganas. Voy a disciplinarme un poco mas en esto, lo prometo. Pero bueno he vuelto con ilusión y eso ha hecho que este post sea un poquito mas largo de lo que es habitual en mi. Pero os aseguro que empecé y no pude parar. Me apetecía mucho hacer un análisis del desarrollo de la Psicología Positiva, objeto de este blog y que a la vez es mi pasión y leitmotiv.  Así que allá voy: vamos a adentrarnos un poquito mas en la Psicología Positiva sobre todo resaltando su madurez hasta el momento y así quizá también podremos aclarar que es y que no es Psicología Positiva. Voy a intentar ser lo menos técnica posible, ir a lo simple sin caer en la simpleza (que es el riesgo a veces pero lo asumo con responsabilidad).
 
Desde que a principios de S.XXI surgió el apellido de “positiva” para un nuevo enfoque de la Psicología ha llovido mucho hasta hoy día. Aunque es cierto que el término “Psicología Positiva” ya lo encontramos en el libro de Abraham Maslow “Motivation and Personality” publicado en 1954, en donde dedica un capítulo del mismo a la psicología positiva; es cierto que el enfoque humanista impulsado por Maslow no está tan fundamentado en la investigación como aquel nuevo impulso a una aproximación mas científica de la Psicología Positiva encabezada por Seligman y Csikszentmihalyi allá por los años 2000. A partir de estos años, el objetivo fue seguir buscando evidencias científicas alrededor del mundo para dar respuesta a muchos problemas personales y sociales desde una nueva mirada, que teniendo en cuenta lo que funciona mal, se ancle en las fortalezas de las personas, los grupos, las organizaciones y los países y comunidades para su desarrollo y potenciación.

Así, entre las primeras definiciones de Psicología Positiva, no se puede dejar de citar a Martin Seligman que en 1999 la definió como “el estudio científico del funcionamiento humano óptimo”. Desde estos planteamientos, el punto de partida de la psicología positiva incluía tres aspectos: (1) una crítica a las insuficiencias del modelo médico actual de la salud, (2) un acercamiento a los resultados positivos y (3) la firme creencia de que tales resultados podrán, a largo plazo, ser más eficaces en la reducción de los problemas psicosociales y en la ampliación de la salud en toda su extensión. Los principales impulsores de este movimiento fueron Martin Seligman y Mihaly Czikszentmihalyi, editores del número especial sobre Psicología Positiva de la revista American Psychologist de Junio de 2000 que marcó un hito en la historia de la Psicología Positiva a nivel internacional. Seligman y Csikszentmihalyi (2000) sugirieron que el objetivo de la psicología positiva era “catalizar un cambio de enfoque de la psicología desde la preocupación en solucionar únicamente las cosas que van mal en la vida, a construir cualidades positivas” (p. 5).

Como decía antes mucho ha llovido hasta hoy. A nivel internacional la creación de la IPPA (International Positive Psychology Association, web: http://www.ippanetwork.org/  ) ha impulsado tanto la formación especializada como la celebración de congresos y encuentros anuales sobre el tema. En concreto en nuestro país se creo la SEPP Sociedad Española de Psicología Positiva (Web: http://www.sepsicologiapositiva.es/) ya mas adelante, en 2011 a partir de un grupo de colegas de varias áreas de la Psicología española. Desde esta sociedad científica, en nuestro país ya se han celebrado dos congresos nacionales: el primero en 2012 en El Escorial, y el segundo en 2014 en Oropesa del Mar. El tercer congreso nacional se celebrará los próximos 21-23 Abril 2016 en Baeza (Jaén). Los dos congresos anteriores fueron éxitos no solo por la calidad de los trabajos presentados, sino por la pasión que investigadores y profesionales de la Psicología Positiva derrochamos día a día. A modo de recordatorio, también se celebró con gran éxito en 2013 las I Jornadas de Psicología Positiva en Murcia, y las II Jornadas en Barcelona, los días 20 y 21 de Noviembre 2015.

 

Pero no solo eso, la calidad científica de las publicaciones de los investigadores españoles en Psicología Positiva merece más que respeto. Se han defendido mas de una docena de tesis doctorales, muchas de ellas con mención europea al doctorado, hemos llevado a cabo la primera edición de dos Cursos de Experto en Psicología Positiva auspiciado por la SEPP en la Universitat Jaume I, y un Master de Psicología Positiva en la Universidad de Jaén, y presumiblemente otro Master de Psicología Positiva Aplicada (MAPPA) en la Universitat Jaume I este curso próximo 2016-2017. Además, se siguen concediendo proyectos de investigación científica para trabajar en las múltiples aplicaciones de la Psicología Positiva.

Pero me gustaría hoy dar algunas pinceladas de por qué considero que después de algunos años de despliegue científico en esta área, estamos alcanzando una madurez que implica cambios de enfoque y además la legitima para seguir buscando el conocimiento científico.  Por supuesto a esta madurez no solo a contribuido la investigación científica sino las críticas constructivas que ha ido recibiendo la Psicología Positiva a lo largo de estos años. Eso supone el crecimiento también, mucha reflexión sobre lo que ha ido bien y como mejorar de los errores.

A este respecto me gustaría señalar que mucha gente opina sobre la Psicología, y en particular, sobre la Psicología Positiva sin saber lo que es. Cuando hablan de resultados de investigación .... ¿En qué revistas o libros miran? ¿Van a los artículos publicados en revistas de impacto o van a los libros de autoayuda barata con firmes objetivos comerciales? Es que esto último no es psicología positiva, no se basa en los resultados en la investigación científica y esto debe conocerse porque si no las críticas a la psicología positiva no están bien fundamentadas. Luego tenemos además que muchos conceptos que utilizamos en psicología son de uso común como felicidad, optimismo, personalidad… Esto está bien, pero cuando se mezcla el sentido común con la ciencia psicológica a veces el resultado es un poco caótico. A esto se une que algunas personas, sin formación psicológica ni específica de Psicología Positiva opinan sobre ello, quieren llevar la razón y además publican al respecto! No se les ocurre hacerlo respecto a diagnosticar una parálisis cerebral o una neumonía atípica. 

Por aclarar un poco, por ejemplo con uno de esos conceptos de uso común desde la Psicología como es la 'felicidad’. Esta no es la mera satisfacción de necesidades sin esfuerzo, sin tolerancia a la frustración, sin coraje para afrontar adversidades. Hay otros conceptos de Felicidad. La felicidad auténtica, la sostenible en el tiempo tiene un sentido más amplio, si queremos eudaimónico (de Eudaimonia en sentido Aristotélico como felicidad en la plenitud del ser y la práctica de las virtudes y la búsqueda del significado y sentido) en el sentido de conocer las propias fortalezas y ponerlas al servicio de algo que nos trasciende. Es la felicidad mas relacionada con la congruencia con los propios valores, el significado de la vida, las necesidades humanas básicas y la conexión con los demás. Tradiciones desde la teoría de la autodeterminación de Ryan y Deci (2000) o la teoría de Ryff y Keyes sobre bienestar psicológico (1995), vendrían a apoyar este concepto de bienestar o felicidad mas inclusivo, mas amplio, no solo centrado en lo hedónico de la búsqueda del placer y evitación del dolor o encontrar la felicidad en incrementar las emociones positivas reduciendo o eliminando las negativas. Para mí, esta felicidad es lo que desearía para nuestros hijos y los hijos de nuestros hijos. Y si ese camino lo construimos con alegría y dando sentido a nuestras vidas pues doblemente preferido. Y esta no sólo depende del esfuerzo personal, que también, si no de crear contextos y ambientes más saludables. Esto es lo que nosotros promocionamos por ejemplo en las organizaciones saludables desde cambios culturales y estilos de liderazgo que tienen que ver, y mucho, con el 'contexto'. 

Me gustaría en este post dar algunas ideas de, en base a los años transcurridos de investigación seria y críticas constructivas, cómo ha madurado la Psicología Positiva. En primer lugar, y siento ser reiterativa en este sentido, quisiera señalar que la Psicología Positiva es Psicología y como tal utiliza el método científico basando sus raíces y fundamentado sus objetivos en el conocimiento y la investigación científica. Respecto al objeto de estudio, este es transversal a diversas áreas y campos de aplicación de la psicología (la salud, el trabajo, las organizaciones, el deporte, el tiempo libre, etc.), y se focaliza mas en las experiencias positivas, las fortalezas psicológicas y las colectividades positivas en diversos contextos y aplicaciones. En este sentido, su objeto de estudio se focaliza en lo “positivo”. Ahora bien, es importante clarificar que lo “positivo” va mas allá de lo puramente hedónico o placentero. En este sentido, y de acuerdo con Pawesky (2016), quizá el rasgo característico de la Psicología Positiva es su interés por lo “positivo” pero no desde una perspectiva “simplista” sino entendiendo por “positivo” básicamente con dos significados: uno mas tradicional que se relaciona con la presencia de algo que por su cualidad es positivo como la serenidad, la alegría, las relaciones positivas con los demás, etc. y otro significado, mas novedoso que tiene que ver con la preferencia, con algo que es bueno y tiene un sentido de progreso o proliferación. 

Es cierto, que al menos en los inicios de la psicología positiva había un marcado énfasis por estudiar solo los aspectos positivos del funcionamiento humano y social tratando temas de contenido positivo como las emociones positivas, las fortalezas del carácter o el flow. Este énfasis quizá en un inicio de solo estudiar los constructos positivos o el “lado brillante de la naturaleza humana” ha sido llamado por algunos autores como la Primera Ola de la Psicología Positiva (Lomas e Ivtzan, 2015; Wong, 2011) y que surgió como un particular tipo de antítesis a la tradicional psicología mas centrada en las patologías, los traumas y los problemas. Como una antítesis a esa tesis mas tradicional. No obstante, las críticas a solo focalizarse en los aspectos positivos, o a que incluso lo positivo podría llevar a lo negativo (ej., un exceso de optimismo podría llevar a conductas de riesgo) o lo negativo a lo positivo (ej., una enfermedad grave podría incrementar el sentido de la vida o la espiritualidad), han hecho que la Psicología Positiva se ha ido desarrollando de manera muy retadora.

  Por ejemplo, Lomas e Ivtzan (2015) señalan que las críticas a la Psicología Positiva en lugar de desestabilizarla o hacerla desaparecer, la han ayudado a alcanzar una nueva fase de madurez y desarrollo, que se ha llegado a denominar como “Segunda Ola” de la Psicología Positiva (Held, 2004) o Psicología Positiva 2.0 (Wong, 2011). Estos autores la caracterizan por un enfoque más matizado a los conceptos positivo-y-negativo junto con una apreciación sutil de la naturaleza ambivalente de la buena vida. También se entiende que el concepto de bienestar es mas dialéctico, es decir, que asume la tensión entre la oposición de fuerzas opuestas (positivo vs. negativo, o lado oscuro vs lado brillante) no tiene porque ser diametralmente opuestos, sino mas bien conectados íntimamente a través de un proceso de tesis-antítesis-síntesis. Creo sinceramente que en muchas investigaciones ya ha estado presente la idea de enfatizar lo positivo pero aprendiendo a gestionar también lo negativo para incrementar el bienestar y reducir la enfermedad mental y el malestar psicológico. En este sentido, Wong (2011) desarrolla un modelo dual de la buena vida en donde la psicología positiva se debería asentar en cuatro pilares fundamentales: las virtudes, el significado, la resiliencia y el bienestar al servicio de crear una vida mejor para las personas y para las sociedades a pesar de la negatividad inherente en la existencia humana. Es un modelo interesante que incluye conceptos que quizá no se han trabajado tanto dentro del ámbito de la Psicología Positiva como la “resiliencia”.
 
Lo que parece claro es que con el tiempo, la Psicología Positiva ha ido madurando y se ha ido ampliando su objeto de estudio, incluso el concepto y contenido mismo de lo que entendemos por “positivo” que no solo es aquello relacionado con lo hedónico, sino que incluye un bienestar mas eudamónico como comentaba anteriormente, y que la valoración de lo positivo depende mucho del contexto por ejemplo. Lo positivo no es meramente un complemento de lo negativo, sino que va mas allá como un interés genuino en comprender y descubrir las bases del desarrollo humano y social, además con un enfoque práctico enfatizando la idea de poder construir las bases para vivir una vida auténtica y plena de sentido y significado, pero aceptando lo negativo como parte de la misma. Desde mi perspectiva, creo que este concepto mas amplio del objeto de estudio de la Psicología siempre ha estado ahí latente, y además incluido en los modelos de Bienestar y Felicidad como por ejemplo el modelo de tres vías de Seligman o mas adelante el concepto de Florecer que es mas inclusivo.

En todo caso, lo positivo no debería definirse solo como “placentero” sino también como aquello que promueve el funcionamiento óptimo, el progreso y el desarrollo (Tamir y Gross, 2011). Por ejemplo, algunas emociones y situaciones no tan placenteras (tristeza, inquietud, perseverancia, etc.) pueden ser importantes en la consecución del bienestar, el desarrollo personal y profesional, las relaciones familiares, el avance de las sociedades, etc. El mismo concepto de resiliencia o el de crecimiento post-traumático conllevan en el mismo proceso la existencia de eventos estresantes y/o traumáticos para que surja como consecuencia la posibilidad de seguir teniendo un funcionamiento positivo e incluso salir fortalecidos tras el trauma. O por ejemplo, la idea de “buena vida” como objeto de estudio de la psicología positiva no es solo cultivar gratitud u otras fortalezas del carácter, desarrollar optimismo o tener experiencias de flow, sino también tiene que ver con un afrontamiento positivo al tratar con la culpa, el disgusto o la envidia.

Precisamente por el sesgo tradicional de la ciencia psicológica en el estudio de los traumas, los trastornos y las patologías, la Psicología Positiva, pretende estudiar también el bienestar y la felicidad de las personas, los grupos y las organizaciones. Aunque este sesgo negativo de la psicología fue el origen de ese cambio de mirada de la psicología hacia lo positivo, aún hoy día en una búsqueda que he realizado este mes (Abril de 2016) sobre artículos publicados en revistas con revisión de pares en las bases de datos PsycNET se observa un énfasis mayor en publicaciones sobre constructos negativos vs. positivos. Los resultados buscando la palabra clave en el título del artículo, muestran que hasta 2016 se han publicado 52.411 artículos sobre “depresión”, 44.014 artículos sobre “estrés” y 32.790 sobre “ansiedad”. Pero, ¿qué hay sobre el conocimiento científico de las condiciones personales, sociales y organizacionales que ayudan a incrementar el crecimiento, el bienestar psicosocial, la motivación y la conducta prosocial, entre otros? En este sentido, en la misma búsqueda encontramos que aunque sobre “satisfacción” se han publicado algunos artículos más (16.040) no es tanta la publicación de trabajos sobre “felicidad” (1.969), “optimismo” (1.476), “disfrute” (550) o “gratitud” (363). La ratio es que aproximadamente por cada artículo publicado en “positivo” se han publicado seis artículos en “negativo”. Estos resultados siguen mostrando claramente una realidad que ya se hacia patente en los inicios de la Psicología Positiva a principios del siglo XXI: la psicología trata con las 4 D (en Inglés: Diseases, Disorders, Damages and Disabilities) (Salanova y Schaufeli, 2009) mas que sobre fortalezas, competencias, u organizaciones saludables. 

No obstante, y en gran parte como consecuencia de este movimiento hacia el estudio científico de lo “positivo” (en sentido amplio) y sus aplicaciones, se ha acumulado evidencia empírica y tenemos mas conocimiento sobre cuáles son los rasgos y características que hacen que unas personas estén más satisfechas con su vida que otras, que tengan mayores niveles de bienestar psicológico, estilos explicativos más optimistas de sus circunstancias, y un largo etc. Pero además, es muy interesante porque empezamos también a recopilar evidencias aplicadas de cuáles son los factores que facilitan que una persona, grupo u organización se desarrolle de manera positiva bajo condiciones de estrés o crisis (resiliencia) o que incluso salgan fortalecidos después de un trauma/crisis (crecimiento post-traumático), o cuáles son las prácticas saludables que ponen en marcha las organizaciones que hacen que sus trabajadores y equipos sean mas saludables y resilientes y como consecuencia tengan mejores sus niveles de desempeño y calidad del servicio.

 
      La evidencia científica sobre temáticas que recaban el interés de la Psicología Positiva sigue creciendo, como se ha puesto de manifiesto antes, y también fue mostrado por Rusk, y Waters en (2013) que encontraron unas 2.000 publicaciones sobre psicología positiva en 2011 que representaban un 4% de los documentos encontrados en PsycINFO, además de encontrar que la Psicología Positiva se encontraba en este año cerca de la media de todas las disciplinas que aparecen listadas en Thomson Reuters Journal Citation Reports, Social Sciences Edition, y con un factor de impacto agregado de 2.64. Por su parte, en otra revisión de los trabajos sobre psicología positiva realizado por Donaldson, Dollwet y Rao (2015) y publicado en The Journal of Positive Psychology señalaron que entre 1999-2013 se publicaron 1.336 artículos en revistas con revisión por pares, lo cual significa una gran cantidad de investigación científica, siendo a partir de 2008 donde la frecuencia de publicaciones se dispara. Además, durante 2014 y 2015 se siguen publicando a ritmo vertiginoso artículos sobre Psicología Positiva que seguro están haciendo crecer de manera exponencial el conocimiento científico sobre estos temas de interés.

Finalmente, otro aspecto que caracteriza esta madurez de la Psicología Positiva actual y está desarrollando su propia identidad es su carácter multidimensional e interdisciplinar. Aunque en un principio se caracterizó por su énfasis en el individuo e incluso las intervenciones positivas eran individuales y con un marcado interés por la psicología clínica, actualmente estamos asistiendo a un despliegue del estudio multinivel del bienestar, esto es, de la bases colectivas del bienestar psicosocial en equipos de trabajo y organizaciones, las mejores prácticas en la educación para promover el aprendizaje y el bienestar individual y colectivo, y el estudio de constructos colectivos como son el engagement en equipos, la resiliencia organizacional y las emociones positivas colectivas por citar algunos temas de interés actual. Finalmente en los temas digamos más centrales de su interés como son el bienestar y la felicidad, las fortalezas del carácter, el optimismo, la resiliencia, el flow, la educación positiva, las terapias positivas, o las organizaciones y comunidades positivas, son ejemplos claros de que no son propios de una única área de la Psicología sino que se desarrolla en las distintas áreas y sub-disciplinas de la Psicología.
 
Ejemplos de esta multidisciplinariedad de la Psicología Positiva los tenemos también en las revistas específicas del ámbito como The Journal of Positive Psychology que surge en 2006, con un factor de impacto actual de 1.9 y situada en el cuartil 2 está dedicada a la investigación básica y la aplicación profesional de los estados óptimos de funcionamiento y desarrollo humano, así como a la promoción del bienestar. Incluye trabajos de psicología positiva en distintas áreas de la Psicología (e.g., social, personalidad, clínica, del desarrollo, salud, organizacional). La revista Applied Psychology: Health & Well-Being con un factor de impacto actual de 1,75 y situada en el cuartil 2, aborda temáticas sobre las mejores prácticas en la aplicación de la psicología a la promoción del bienestar y el funcionamiento óptimo desde diversas perspectivas y áreas de la psicología como la clínica, salud, consejo, educativa, deportes, ambiental, etc. Otras publicaciones se centran en aspectos concretos de la psicología positiva. Tal es el caso, por ejemplo, del Journal of Happiness Studies con un factor de impacto actual de 1.68 y situada en el cuartil 2 que se centra en el estudio científico del bienestar subjetivo desde evaluaciones subjetivas del bienestar (ej., satisfacción con la vida) hasta disfrute afectivo de la vida (ej. A nivel de estados de ánimo, emociones). Finalmente, destacar la revista Journal of  Positive Behavior Interventions que con un factor de impacto de 1,40 se sitúa en el cuartil 2 también y trata sobre principios basados en la investigación para dar apoyo a la conducta positiva y adaptación conductual en diversos contextos como la escuela, familia o comunidad.

En este sentido, ese auge en la productividad científica de la psicología positiva también ha influido indirectamente en cómo se están llevando a cabo las intervenciones en los diversos contextos sociales y económicos, ¿qué enfoque se le da a las intervenciones en el ámbito aplicado por los profesionales? ¿Es un enfoque mas centrado en reparar los problemas, lo que funciona mal? ¿O es mas promotor de la salud y el bienestar? Este sin duda es un debate interesante y que en si mismo llevaría a realizar otro post sobre la efectividad de las intervenciones positivas y sus resultados a día de hoy. En resumen, entiendo que la Psicología Positiva esta alcanzando madurez como área de interés científico en respuesta a la investigación creciente y la reacción a sus críticas constructivas. Desde mi punto de vista, la Psicología Positiva en la actualidad tiene un carácter mas inclusivo, reconociendo la dificultad de delimitar que es lo “positivo”, con una mirada mas amplia al estudio del bienestar que por supuesto lleva implícitas experiencias negativas, con la idea de que positivo y negativo tienen que ver mas con la “funcionalidad” de los conceptos que con su preferencia o valor, que tiene un carácter marcadamente multidisciplinar, multidimensional y transversal a muchas áreas y ámbitos de estudio donde la psicología como ciencia y profesión tiene mucho que decir y aportar, y que la Psicología Positiva contribuye con su granito de arena a desarrollar intervenciones con un foco en lo “positivo” (en un sentido amplio) para contribuir no solo al conocimiento científico sino también a desarrollar personas, grupos, organizaciones y comunidades con mayor conciencia y madurez psicológica y social.

Y recuerda, no es magia, es investigación (:

Referencias

Donaldson, S. I., Dollwet, M., & Rao, M. (2015). Happiness, excellence, and optimal human functioning revisited: Examining the peer-reviewed literature linked to positive psychology. The Journal of Positive Psychology, 10,185–195. doi:10.1080/17439760.2014.943801
Held, B. S. (2004). The negative side of positive psychology. Journal of Humanistic Psychology, 44(1), 9–46.
James O. Pawelski (2016): Defining the ‘positive’ in positive psychology: Part I. A descriptive analysis, The Journal of Positive Psychology, DOI:10.1080/17439760.2015.1137627
James O. Pawelski (2016): Defining the ‘positive’ in positive psychology: Part II. A normative analysis, The Journal of Positive Psychology, DOI: 10.1080/17439760.2015.1137628
Lomas, T. & Ivtzan, I. (2015). Second Wave Positive Psychology: Exploring the Positive–Negative Dialectics of Wellbeing. Journal of Happiness Studies, DOI 10.1007/s10902-015-9668-y First online.
Rusk, R. D., & Waters, L. E. (2013). Tracing the size, reach, impact, and breadth of positive psychology. The Journal of Positive Psychology, 8, 207–221. doi:10.1080/17439760.2013.777766.
Ryan, R. M., & Deci, E. L. (2000). Self determination theory and the facilitation of intrinsic motivation, social development, and well-being. American Psychologist, 55, 68–78.
Ryff, C. D., & Keyes, C. L. (1995). The structure of psychological well-being revisited. Journal of Personality and Social Psychology, 69, 719–727.
Salanova, M. y Schaufeli, W.B. (2009). El engagement de los empleados. Cuando el trabajo se convierte en pasión. Madrid: Alianza Editorial. ISBN 978-84-206-6854-3

Seligman, M.E.P. y Csikszentmihalyi, M.(2000). Positive Psychology: An Introduction. American Psychologist, 55 (1), 5-14.
Sheldon, K., Fredrickson, B., Rathunde, K., Csikszentmihalyi, M., & Haidt, J. (2000). Akumal Manifesto. Ver en: http://www.ppc.sas.upenn.edu/akumalmanifesto.htm
Tamir, M., & Gross, J. J. (2011). Beyond pleasure and pain? Emotion regulation and positive psychology. In K. Sheldon, T. Kashdan, & M. Steger (Eds.), Designing positive psychology: Taking stock and moving forward (pp. 89–100). Oxford: Oxford University Press.
Wong, P. T. P. (2011). Positive psychology 2.0: Towards a balanced interactive model of the good life. Canadian Psychology/Psychologie Canadienne, 52(2), 69–81.

miércoles, 24 de junio de 2015

La Felicidad y el Bienestar ingredientes de la Salud integral de las personas y de las organizaciones: El proyecto UJI Saludable



A día de hoy, los expertos no se ponen de acuerdo sobre cuándo acabará la crisis, y las medidas más convenientes para salir de ella. Sin embargo, se observan cambios positivos en las políticas empresariales, en la dirección y gestión de los recursos humanos y de los equipos en algunas organizaciones; así como en los valores institucionales y personales, y en las nuevas competencias valoradas en los empleados. La sociedad está pidiendo un cambio ya, porque muchas situaciones del día a día parecen insostenibles. Pero como decía Albert Einstein “Si queremos resultados distintos, no podemos seguir haciendo lo mismo”. 

Desde las investigaciones que llevamos a cabo en el Equipo WoNT Prevención Psicosocial y Organizaciones Saludables (www.wont.uji.es) de la Universitat Jaume I, en el marco de la Psicología Organizacional Positiva (POP), pensamos que estos cambios ajustados a las necesidades reales deben ir encaminados a la búsqueda de la excelencia, la innovación y la calidad organizacional que marque diferencias entre organizaciones, y que permita la adaptación en el actual mercado laboral que es cada vez más complejo y dinámico. 

Pero si además de buscar resultados organizacionales excelentes, las organizaciones se esfuerzan por mantener la salud psicosocial de sus trabajadores y buscan incrementar el capital psicológico positivo de las personas que componen esas organizaciones estamos hablando de organizaciones positivas, esto es aquellas que son saludables y resilientes pero también más productivas. Se trataría de dar respuesta a preguntas poderosas como ¿Qué podemos hacer para contribuir al desarrollo positivo y la promoción de las organizaciones y las personas en situaciones de crisis económica, financiera y de confianza? 

Por ejemplo, fruto de este interés genuino por construir un mundo mejor se desarrolla el Proyecto Institucional UJI Saludable cuyo objetivo promocionar la salud y el bienestar de la comunidad universitaria, y de toda la sociedad en general, ya que la la UJI pertenece a la Red de Universidades Saludables (REUS) desde febrero de 2012, y desde 2014 a la Xarxa Valenciana d’Universitats Públiques Saludables. En la página Web de UJI Saludable podrá encontrar el lector mas información sobre este proyecto, sus objetivos, funciones, actividades, cuerpo técnico, etc. (ver http://ujiapps.uji.es/institucional/uji-saludable/).

La base del proyecto UJI Saludable es entender la salud desde una perspectiva mas integral y moderna. La definición de salud más convencional y más clásica la entiende como ausencia de enfermedad, quizá porque es más fácil comprender la enfermedad por las manifestaciones e implicaciones negativas de tipo personal y social que conlleva. Por el contrario, el estado de salud es menos perceptible y pasa inadvertido. Ya en 1948 la Organización Mundial de la Salud (OMS) emitió una definición amplia de salud que supuso, por primera vez, la aceptación de dos áreas relevantes del ser humano: la psicológica y la social, que se sumaban a la biológica para posibilitar un concepto integral de salud. La salud no es la mera ausencia de enfermedad, sino que ha de ser entendida de forma más positiva, como un proceso por el cual la persona desarrolla al máximo sus competencias y fortalezas. 

En este sentido, ese concepto de salud integral no incluye solo la salud física (que es fundamental) sino también la salud psicológica. En este punto, es interesante señalar que tradicionalmente, la Psicología se ha centrado casi exclusivamente en la patología, en los déficits de las personas y de las organizaciones, en lo que “funciona mal”. Esta focalización en los problemas, puede llevar a pensar que el ser humano está “exento” de rasgos positivos, como la felicidad, el optimismo, la esperanza, la creatividad, la responsabilidad, etc.  Hoy se sabe que para estudiar al ser humano atendiendo a toda su complejidad es necesaria una Psicología que no sólo resuelva problemas sino que también permita potenciar las fortalezas de las personas en todos los ámbitos de su vida, y de las organizaciones, siendo la universidad una organización mas en nuestras vidas. 

Éste es el enfoque de la Psicología Positiva que fue definida por Martin Seligman (profesor de psicología en la Universidad de Pensilvania y así llamado padre de la Psicología Positiva) como: “el estudio científico del funcionamiento humano óptimo” (Seligman, 1998). Pretende de alguna forma catalizar un cambio de enfoque de la psicología que incluya el reparar las cosas que van mal en la vida, pero también construir cualidades positivas en las personas y las organizaciones. Ese cambio de enfoque, de perspectiva, que propone la Psicología Positiva también se centra en el estudio del funcionamiento humano óptimo de las personas en el trabajo y en las organizaciones. En concreto en este último ámbito, las organizaciones e instituciones modernas están potenciando cada vez mas un enfoque más positivo, ya que saben que para poder sobrevivir (y especialmente en épocas de crisis y cambios turbulentos) es necesario un cambio de chip y una apertura hacia lo positivo. Sólo de esta manera, lograrán que los trabajadores sean positivos, esto es, sean proactivos, muestren iniciativa personal, colaboren con los demás, tomen responsabilidades en el propio desarrollo de carrera y se comprometan con la excelencia y la responsabilidad social. 

Para conseguir este objetivo es necesario que se ponga en marcha todo un mecanismo organizacional positivo. Y es aquí donde emerge la Psicología Organizacional Positiva (POP) que la hemos definido como el estudio científico del funcionamiento óptimo de la salud de las personas y de los grupos en las organizaciones, así como la gestión efectiva del bienestar psicosocial en el trabajo y del desarrollo de las organizaciones saludables. Su objetivo es describir, explicar y predecir el funcionamiento óptimo en estos contextos, así como amplificar y potenciar el bienestar psicosocial y la calidad de vida laboral y organizacional (Salanova, Martínez, y Llorens, 2005, 2014). Su razón de ser reside en descubrir las características que configuran una “vida organizacional plena”, dando respuesta a dos cuestiones clave: qué caracteriza a los trabajadores positivos (con altos niveles de felicidad y bienestar psicológico) y cómo son las organizaciones positivas, aquellas que son saludables y resilientes. 





Esa vida organizacional plena vendría determinada por características fundamentales que son: 

  1. Búsqueda de emociones positivas y desarrollo de aptitudes para multiplicarlas.
  2.  Emplear las propias fortalezas satisfactoriamente para obtener gratificaciones auténticas 
  3. Poner las fortalezas personales al servicio de algo que nos trascienda
Se trataría de descubrir estas características potenciadoras a diferentes niveles, no sólo a nivel individual, sino también a nivel interindividual, grupal, organizacional y social. Desde esta perspectiva es importante conocer por ejemplo, cuáles son los recursos de tarea (ej., autonomía), los recursos del ambiente social (ej., apoyo social entre los departamentos, servicios y grupos de investigación ) y las prácticas organizacionales organizacionales saludables (ej., prácticas de conciliación familia-trabajo) que favorecen la buena vida organizacional que también se da en las Universidades entendidas como organizaciones; qué papel juegan las creencias positivas en el desarrollo de las propias competencias, cómo se desarrolla el compromiso con el trabajo, la felicidad tanto hedónica como eudaimónica, y la resiliencia en el trabajo, cómo pueden las universidades contribuir al crecimiento y el bienestar psicológico de sus trabajadores, estudiantes y de la sociedad en general.

Teniendo en cuenta estos planteamientos se han desarrollado hasta el momento acciones positivas dentro del proyecto UJI saludable tales como: dos ediciones del curso de experto en psicología positiva aplicada (http://www.fue.uji.es/psicologia-positiva), diversas acciones formativas como manejo de los accidentes durante el entrenamiento en sala de fitnes, técnicas de gestión personal y profesional: mejora el bienestar en el trabajo, taller: psicología aplicada a los deportes de equipo, seminario de investigación sobre actividad física y salud en jóvenes, talleres de habilidades de Lider-como-Coach para Jefes de Servicios, colaboraciones con otras organizaciones como Medco Health, organización del día de la dieta mediterránea y de la semana de la salud con la Xarxa Valenciana de Univ Públicas Saludables, diseño de mensajes promotores de salud, talleres sobre crecimiento personal y mejora del rendimiento académico para estudiantes de la UJI, procesos de evaluación de riesgos psicosociales en PDI, PAS y Estudiantado, cursos de verano, etc.
 
Para finalizar me gustaría señalar que para comprender la salud ocupacional desde un planteamiento integral es necesario un modelo interdisciplinar de promoción de la salud y de las fortalezas de las personas en las organizaciones así como del funcionamiento integral de las mismas. Reclama un modelo multicausal que integre todos los elementos implicados en la salud de los trabajadores y considere, además, la importancia de la aplicación de medidas institucionales a este respecto. En este sentido, entiendo que los programas de promoción de la salud deben formar parte integrante de la política y la cultura de las universidades que valoran, propician y potencian la salud. En vez de concebir el lugar de trabajo como un espacio conveniente para que los profesionales de la salud lleven a cabo programas destinados a cambiar a los individuos, se considera que trabajadores y cargos directivos deben colaborar para convertirlo en un entorno saludable y que propicie la salud en toda la extensión de la palabra. Ésta es la base del enfoque de la promoción de la salud en el lugar de trabajo iniciado por la OMS que está orientado hacia el concepto de “organización saludable” y este el cimiento en donde se construye en positivo el proyecto de UJI Saludable.

Como siempre recuerda que no es magia, es investigación (:




miércoles, 11 de febrero de 2015

Psicología Positiva y Coaching: ¿Un Maridaje Saludable?




¿Conoces esa sensación que te abarca cuando notas que todo encaja? Sobrecogimiento dicen los expertos. Ese pensamiento de EUREKA! “Esto es lo que andaba buscando”. Así me ocurrió a mi cuando probé el maridaje entre la Psicología Positiva y el Coaching. Dos caminos que andaban a la suya, sin encontrarse. Martin Seligman, Profesor de psicología en la Universidad de Pensilvania, dijo que “El coaching es una “práctica” en busca de una columna vertebral científica (ej.  basada en la evidencia y con modelos teóricos explicativos). Creo que la disciplina de la psicología positiva ofrece al coaching esa columna vertebral”. No puedo estar mas de acuerdo con el así llamado Padre de la Psicología Positiva (PsiPos). 

La Psicología en su devenir histórico se ha focalizado en los problemas, en lo que funciona mal, en los trastornos, las patologías, etc. Todavía quedan resquicios de la imagen social del psicólogo como psicoanalista o curador de trastornos. Quien no piensa en su mas adentro que los que van al psicólogo es porque estan un poco locos? Que levante la mano! :) En su desarrollo durante el siglo XX la psicología se centró en paliar los trastornos mentales… A principios de siglo habian solo 12 categorias diagnósticas de trastornos psicológicos. Recientemente se ha publicado el DSM-V (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders en su quinta version) en donde hay casi 300 trastornos mentales clasificados. Con el avance de la sociedad, la modernidad, el desarrollo económico y social, aparecen mas trastornos. ¿Es curioso verdad? Pero también es cierto que tenemos mas conocimiento científico y avances en la investigación que nos llevan a mas precisión diagnóstica.

En este contexto, y para dar respuesta a esa falta de equilibrio en el conocimiento entre "lo que funciona mal/lo que funciona bien" en el ser humano, es en donde surgió la Psicología Positiva, cuya figura mas representativa es Martin Seligman que en 1998 en su discurso como presidente de la APA (American Psychological Association) se propuso desarrollar la psicología positiva desde la investigación científica alrededor del mundo para dar respuesta a muchos problemas personales y sociales desde una nueva mirada, que no se focalice en lo que va mal, sino en las fortalezas de las personas, los grupos, las organizaciones y los países y comunidades. El objetivo se está alcanzando: cada vez hay más revistas científicas (Journal of Happiness Studies, The Journal of Positive Psychology..), asociaciones científicas (IPPA, ENPP, SEPP) que organizan congresos nacionales e internacionales, (también la española SEPP-Sociedad Española de Psicología Positiva) de la que tengo el honor de ser presidenta… :), tesis doctorales y un largo etc. La Psicología Positiva es una aproximación de la psicología que enfatiza el optimismo y el funcionamiento humano positivo en lugar de centrarse en la psicopatología y disfunción. El objetivo no es remediar los déficits, sino impulsar las fortalezas. Pretende comprender y facilitar la felicidad y el bienestar psicológico desde la investigación científica. Me gusta mucho una metáfora que dice así. Durante la Segunda Guerra Mundial, los expertos en aeronáutica emplearon mucho tiempo y recursos en analizar los aviones militares que se estrellaban. Hasta que un día, alguien preguntó: “¿Por qué no analizamos los aviones que permanecen en el aire?”. Esta es una metáfora válida para el campo de la psicología positiva. “Se trata de centrarse en los aspectos positivos del comportamiento humano”. En otros posts de mi blog os contaré mas cosas sobre la Psicología Positiva, un campo que me apasiona y que cada vez me tiene mas “enamorada”. Ahora me voy a centrar en ese maridaje saludable.

Tenemos pues que la PsiPos es el esqueleto científico que andaba buscando el Coaching. Pero ¿Qué es el Coaching? Es curioso que la palabra “coach” viene de “coche” en ingles. Durante los siglos XV y XVI, empezó a hacerse muy popular la ciudad húngara de Kocs, situada a unos 70 kilómetros de Budapest, (entre Viena y Pest). En Kocs paraban los carruajes para descansar en el camino. Los herreros de Kocs construyeron un carruaje de cuatro ruedas con mejor suspensión que le pusieron el nombre de kocsi szekér. El coach es como aquel carruaje que acompaña a su cliente de manera ágil, segura y satisfactoria en su viaje a conseguir su meta. En la actualidad el coach tiene un rol múltiple: es un tutor, un monitor, un entrenador, que se fortalece en todas las actividades consistentes en preparar, motivar, entrenar, estimular al coachee o cliente.


Existen muchas escuelas y tipos de pensamiento sobre el coaching. Personalmente me gusta definir el coaching desde la Psicología como un “Proceso de aprendizaje orientado a la acción, la meta, y al cambio, mediante una relación colaborativa (one-to-one) no-directiva entre el coach y el cliente o coachee” (Spence y Grant, 2007). Me adhiero a un enfoque en la solución y los resultados… y no en los problemas. A un coaching basado en la evidencia, en donde el coach “acompaña” al cliente a conseguir sus metas, sus sueños…mediante mecanismos auto-regulatorios como: Identificar resultados deseados, establecer objetivos específicos, mejorar la motivación identificando fortalezas y construyendo creencias de eficacia personal y de equipo, identificar recursos y formular planes de acción, evaluar los logros, y modificar los planes de acción (si fuera necesario).

En concreto el Coaching Psicológico es una rama de la Psicología que se ocupa de la aplicación sistemática de la ciencia comportamental para la mejora de la experiencia vital, el rendimiento laboral y el bienestar de individuos, grupos y organizaciones.
Se centra en facilitar el logro de objetivos, en mejorar el crecimiento y desarrollo personal y profesional de los clientes en su vida personal y en el ámbito de trabajo.
No se dirige a tratar directamente casos clínicamente significativos de enfermedad mental o niveles anormales de malestar. No existe mucha investigación al respecto, pero para mi es un gran reto contribuir al desarrollo de esta profesión.

Y ahora viene el Maridaje que he llamado Psi Pos Coaching. Personalmente creo que el Coaching se puede entender como una intervención desde los principios de la psicología positiva desde diferentes ámbitos (personal, profesional, organizacional). La investigación no es muy abundante pero los estudios que existen al respecto apuntan a que la participación en procesos de Coaching en el lugar de trabajo, mejora constructos psicológicos positivos como son la auto-regulación mediante la consecución de objetivos, el insight y mayor autoconciencia, la resiliencia, la autoeficacia y el bienestar psicológico y subjetivo (una mayor revisión en Grant y Spence, 2013). Estando además el Coaching focalizado en los procesos de auto-regulación, y siendo un enfoque basado en las fortalezas y recursos, utiliza conceptos y metodologías propias de la Psicología Positiva. 

  
El Psi Pos Coaching es un proceso de intervención científicamente fundamentado que aplica herramientas basadas en la evidencia contrastable.  Es un tipo de Coaching que parte de la investigación científica en PsiPos y la traslada a instrumentos efectivos con el objetivo de ayudar a los clientes a incrementar su felicidad, bienestar y éxito Los PsiPos coaches utilizamos los principios de la PsiPos sobre el uso potencial de las fortalezas de los clientes (-optimismo, gratitud, creatividad…) para mejorar día a día su felicidad, y esta crece cuando experimentan emociones positivas, engagement, relaciones positivas, significado y consecución de objetivos.

Las características principales del PsiPos Coaching son:

       Tendencia a buscar soluciones, mas que analizar problemas
       Uso de un vocabulario codificado e investigado de fortalezas
       Uso de intervenciones e instrumentos de evaluación basado en la evidencia
       Atención a las emociones positivas y el afecto positivo (también las negativas)
       Uso de la indagación apreciativa



Y además, los resultados del PsiPos Coaching son espectaculares. Por ejemplo, los procesos del Coaching basado en la Psicología Positiva ayudan a conseguir los siguientes objetivos: alcanzar las metas personales y de la organización, conocer y activar las fortalezas personales, incrementar la felicidad y el bienestar psicológico, construir positividad alrededor de la persona, llegar al punto de inflexión positiva, desarroolar el optimismo y la esperanza, construir capital psicológico positivo, reflexionar sobre el sentido y significado de la vida y del trabajo, estimular el pensamiento creativo y lateral, florecer y prosperar como ser humano, como miembro de un grupo y en definitiva experimentar una transformación positiva radical.

Aquí es donde los caminos entre la Psicología Positiva y el Coaching se juntan, justo en los resultados de ese maridaje en donde todo encaja…  Y a mi me envuelve esa emoción de sobrecogimiento tan agradable, en donde empiezo a fluir, y donde mi pensamiento es “esto era lo que andaba buscando”… Soy tan afortunada por poder trabajar en este ámbito! Sé que puedo dar tanto y hacer tan felices a los demás! Es tan grata la emoción que me envuelve, que quería compartirlo con todos vosotros

Quiero acabar con una frase de Robert Biswas-Diener (el así llamado Indiana Jones de la Psicología Positiva) que dice que “El PsiPos Coaching es una de esas medicinas que son buenas también para el doctor”.

Seguiré con más post en mi blog sobre ese maridaje, por supuesto. Mañana mas y mejor!

Y recuerda, no es magia, es investigación.